Background Information on Temporary Protected Status (TPS)

////Background Information on Temporary Protected Status (TPS)
Background Information on Temporary Protected Status (TPS)2019-03-05T10:02:19-04:00

What is TPS?

Temporary Protected Status (TPS) was established by Congress through the Immigration Act of 1990. TPS is intended to protect foreign nationals in the United States from being returned to their home countries if the home country became unsafe to return to during the time in which the individuals were in the U.S. Under U.S. law,1 the Secretary of the Department of Homeland Security (DHS) may designate a foreign country for TPS in three scenarios:

  1. Ongoing armed conflict (such as a civil war);
  2. An environmental disaster (such as earthquake or hurricane) or an epidemic;2 or
  3. Other extraordinary and temporary conditions that prevent people from safely returning home to the country.

Does TPS Lead to Citizenship?

No. TPS does not provide a path to citizenship. Instead, it provides the right to be in the United States legally and legal work authorization, which gives the TPS recipient the ability to pursue legal employment opportunities.3

How Long Does TPS Last?

A country’s TPS designation can last from six months, at a minimum, to a maximum of 18 months, with the option to extend prior to the expiration of the designated period.4

Who Decides Whether to Extend TPS?

The DHS Secretary is responsible for making the

decision to extend a country’s TPS designation. The Secretary does so with input from appropriate agencies, such as the State Department and the Department of Justice. TPS designation extensions can be similarly made for a period of six, 12, or 18 months.5

Who Currently Has TPS?

There are currently four countries actively designated for TPS (South Sudan, Syria, Yemen, and Somalia). There are another six countries (Sudan, Nicaragua, Nepal, Haiti, El Salvador, and Honduras) for which the Administration has attempted to terminate TPS but litigation or a delayed effective date for the termination is allowing individuals to, for the time being, retain TPS and work lawfully in the U.S. Approximately 300,000 to 400,000 individuals are living in the United States with TPS. The majority of TPS recipients are from El Salvador, Honduras, and Haiti; there are approximately 195,000 Salvadorans, approximately 57,000 Hondurans, and approximately 46,000 Haitians who have TPS.

For Whom Has TPS Been Terminated? 

The Administration has attempted to terminate TPS for Sudan, Haiti, Nicaragua, Nepal and El Salvador, and Honduras. In November 2017, the Acting DHS Secretary, terminated TPS for Nicaragua and Haiti, with delayed effective dates of January 5, 2019 (subsequently extended to April 2, 2019 due to the litigation) and July 22, 2019, respectively. In January 2018, the DHS Secretary terminated TPS for El Salvador, with a delayed effective date of September 9, 2019. And, in June 2018, the Secretary terminated TPS for Honduras, with a delayed effective date of January 5, 2020.6

How has Litigation Impacted the Terminations?

Various law suits7 have challenged the Administration’s recent TPS terminations. Specifically, a preliminary injunction (temporary halt) from the U.S. District Court for the Northern District of California in Ramos et al v. Nielsen is currently preventing the Administration from moving forward with the terminations for El Salvador, Haiti, Nicaragua, and Sudan. TPS for these countries will only terminate if: (i) the preliminary injunction is lifted; and (ii) the country’s delayed effective date has been reached.

When Must the Decision to Extend TPS be Made for South Sudan, Syria, Yemen, and Somalia?

The current TPS designation for South Sudan is to   expire on May 2, 2019, which means that the DHS Secretary must make a decision to extend or cancel the designation by March 3, 2019,8 to comply with

statute’s notice requirements. Syria’s TPS designation extends through September 30, 2019, which means that the DHS Secretary must make a decision to extend or cancel the designation by August 1, 2019.9 TPS for Yemen will run through March 3, 2020,  and the DHS Secretary must make a decision to extend or cancel the designation by January 3, 2020.10  Finally, TPS for Somalia will run through March 17, 2020, meaning that the DHS Secretary must make a decision to extend or cancel the designation by January 17, 2020.11

Is There a Legislative Solution?

Yes, potentially. Congress could enact legislation that would codify protection for TPS recipients. In the 115th Congress, several bills were introduced in both the House of Representatives and the Senate to protect TPS recipients, like the ESPERER Act of 2017 (H.R. 4184).12 We encourage members of the 116th Congress to continue to fight for protections for TPS recipients and to introduce a bipartisan legislative solution.

For Countries that Have Had TPS Terminated, What Happens If the Legal Challenges are Denied and No Legislative Solution Is Reached?

In each country situation, if TPS is not extended and the terminations are permitted to proceed, current TPS recipients will be asked to prepare their travel documents and return to their
home countries. Individuals who remain in the U.S. without another form of relief will be considered undocumented, will no longer be allowed to legally work, and will be potentially targeted for removal.

What Will the Impact be as TPS Designations are Not Extended and if Terminations are Implemented?

In addition to returning many individuals to unsafe or unstable conditions, terminating these countries’ TPS designations will tear numerous families apart. Some TPS recipients have been living in this country for over 15 years, and over 275,000 U.S. citizen children have been born to TPS recipients.13 Additionally, the home countries will be negatively affected as they will have to prepare for the return of large numbers of their nationals and face the end of remittances that many TPS holders provide. Such remittances are invaluable to the economic prosperity of the home country. For example, in 2015, remittances to Haiti from the U.S. exceeded

$1.3 billion, roughly 15% of Haiti’s GDP.14

How Does TPS Relate to Catholic Social Teaching?

The Church defends each person’s right to live with dignity and the ability to provide for their families. As part of the pursuit of a dignified life and support for family, Church teaching recognizes the right to migrate and also the right not to migrate. TPS is a humanitarian provision that protects people from circumstances beyond their control and ensures that they will not be returned to hazardous and possibly deadly circumstances. It enables them to live safely in the U.S. at a time when they cannot do so in their country and ensures that recipients can live productive lives with their families absent fear.

 

 

Qué es el TPS?

El Estatus de Protección Temporal (TPS, sigla en inglés) fue creado por el Congreso por medio de la Ley de Inmigración de 1990. El TPS tiene el objetivo de brindar protección a los ciudadanos extranjeros que están en Estados Unidos para que no sean devueltos a sus países de origen en el caso de que no tuvieran seguridad para volver a ellos durante el tiempo en el cual los individuos hayan estado en EE. UU. Conforme a la ley. de EE. UU.1 la Secretaría del Departamento de Seguridad Interior (DHS, sigla en inglés) puede designar a un país extranjero para el TPS en tres circunstancias:

  1. conflicto armado continuo (por ejemplo, una guerra civil);
  2. un desastre ambiental (por ejemplo, un terremoto o un huracán) o una epidemia;2 u
  3. otras condiciones temporales y extraordinarias que les impidan a las personas regresar a su casa de manera segura en su país.

¿El TPS da lugar a la ciudadanía?

No. El TPS no otorga una vía hacia la ciudadanía. En cambio, otorga derecho de permanecer legalmente en Estados Unidos y autorización legal para trabajar, lo que le da al beneficiario del TPS la posibilidad de buscar oportunidades de empleo legal.3

¿Cuánto dura el TPS?

La designación del TPS de un país puede durar de seis meses, como mínimo, hasta un máximo de 18 meses, con la opción de extenderlo antes del vencimiento del período designado.4

¿Quién decide si se extiende el TPS?

La Secretaría del DHS es responsable de tomar la decisión de extender el TPS de un país. La Secretaría toma tal decisión con información de los organismos correspondientes, como el Departamento de Estado y el Departamento de Justicia. Asimismo, las extensiones a la designación de TPS se pueden hacer por un período de 6,12 o 18 meses.5

¿Quién tiene TPS actualmente?

En la actualidad, hay cuatro países designados activamente para TPS (Sudán del Sur, Siria, Yemen y Somalia). Hay otros seis países (Sudán, Nicaragua, Nepal, Haití, El Salvador y Honduras) para los cuales la Administración ha tratado de revocar el TPS, pero el litigio o una fecha de entrada en vigencia postergada para la revocación les está permitiendo a los individuos, por el momento, conservar el TPS y trabajar de manera legal en EE. UU. Aproximadamente 300,000 a 400,000 personas viven en Estados Unidos con TPS. La mayoría de los beneficiarios del TPS son de El Salvador, Honduras y Haití; hay aproximadamente195,000 salvadoreños, aproximadamente 57,000 hondureños y aproximadamente 46, 000 haitianos que cuentan con el TPS.

¿Para quiénes se ha revocado el TPS?

La Administración ha intentado revocar el TPS para Sudán, Haití, Nicaragua, Nepal, El Salvador y Honduras. En noviembre de 2017, la Secretaría del DHS en funciones revocó el TPS para Nicaragua y Haití, fechas de entrada en vigor postergadas del 5 enero de 2019 (extendida posteriormente al 2 abril de 2019 debido al litigio) y el 22 julio de 2019, respectivamente. En enero de 2018, la Secretaría del DHS revocó el TPS para El Salvador, con una fecha de entrada en vigor postergada del 9 septiembre de 2019. Además, en junio de 2018, la Secretaría revocó el TPS para Honduras, con una fecha de entrada en vigor postergada del 5 de enero de 2020.6

 ¿Qué impacto han tenido los litigios en las revocaciones?

Distintas demandas judiciales7 han impugnado las recientes revocaciones del TPS por parte de la Administración. Específicamente, un requerimiento judicial preliminar (suspensión temporal) de EE. UU. La Corte del Distrito para el Distrito Norte de California en Ramos y otros v. Nielsen le impide actualmente a la Administración avanzar con las revocaciones para El Salvador, Haití, Nicaragua y Sudán. El TPS para estos países únicamente se revocará si: (i) se levanta el requerimiento judicial preliminar; y (ii) ha llegado la fecha de entrada en vigor postergada del país.

¿Cuándo se debe tomar la decisión de extender el TPS para Sudan del Sur, Siria, Yemen y Somalia?

La designación actual de TPS para Sudán del Sur caducará el 2 de mayo de 2019, lo que significa que la Secretaría del DHS debe tomar una decisión de extender o de cancelarla designación antes del 3 marzo de 2019,8 con el fin de cumplir

los requisitos de notificación del estatuto. La designación de TPS de Siria se extiende hasta el 30 septiembre de 2019, lo que significa que la Secretaría del DHS debe tomar una decisión de extender o de cancelar la designación antes del 1o de agosto de 2019.9 El TPS para Yemen continuará hasta el 3 marzo de 2020,  y la Secretaría del DHS debe tomar una decisión de extender o de cancelar la designación antes del 3 enero de 2020.10 Por último, el TPS para Somalia continuará hasta el 17 marzo de 2020, lo cual supone que la Secretaría del DHS debe tomar una decisión de extender o de cancelar la designación antes del 17 de enero de 2020.11

¿Existe una solución legislativa?

Sí, probablemente. El Congreso podría promulgar leyes que modificaran la protección para los beneficiarios de TPS. En el 115 Congreso, se presentaron varios proyectos de ley en la Cámara de los Representantes y en el Senado para proteger a beneficiarios del TPS, como la ley ESPERER de 2017 (H.R. 4184).12 Alentamos a los miembros del 116o Congreso a seguir luchando por protecciones para los beneficiarios de TPS y para introducir a una solución legislativa bipartita.

Para los países para los cuales se ha revocado el TPS, ¿qué ocurre si se rechazan las impugnaciones legales y no se llega a ninguna solución legislativa?

En la situación de cada país, si no se extiende el TPS y se permite la continuación de las revocaciones, se les solicitará a los actuales beneficiarios del TPS que preparen su documentación para viajar y que regresen a sus países de origen. Los individuos que permanezcan en EE. UU. y que no cuenten con otra forma de exención serán considerados indocumentados, ya no se les permitirá trabajar de forma legal y, probablemente, serán el blanco de expulsiones.

¿Cuál será el impacto cuando las designaciones de TPS no se extiendan y si se implementan las revocaciones?

Además de regresar a muchas personas a condiciones inseguras e inestables, la revocación de las designaciones de TPS de estos países separará a muchas familias. Algunos beneficiarios del TPS han vivido en este país por más de 15 años  y han procreado más de 275,000 hijos, que son ciudadanos estadounidenses.13 Además, los países de origen se verán afectados de forma negativa al tener que prepararse para el regreso de grandes cantidades de ciudadanos y enfrentar el final de las remesas que envían muchos titulares del TPS. Esas remesas son invaluables para la prosperidad económica del país de origen. Por ejemplo, en 2015, las remesas a Haití desde EE. UU. superaron 1.3 miles de millones de dólares estadounidenses, casi el 15 % del PBI de Haití.14

¿De qué manera se relaciona el TPS con la doctrina social católica?

La Iglesia defiende el derecho de cada persona de vivir con dignidad y la capacidad de sustentar a su familia. Como parte de la búsqueda de una vida digna y el apoyo de la familia, la doctrina de la Iglesia reconoce el derecho de migrar y también el derecho de no migrar. El TPS es una disposición humanitaria que protege a las personas de circunstancias que van más allá de su control y garantiza que no serán devueltos a circunstancias peligrosas y posiblemente fatales. Este les permite vivir a salvo en EE. UU. en un momento en el que no pueden hacerlo en su país y garantiza que los beneficiarios pueden llevar vidas productivas con sus familias sin temor.

 

Notas finales
  • 8 U.S.C. 1254a.
  • Para esta categoría únicamente, el país de origen también debe solicitar la designación de TPS.
  • 8 U.S.C. § 1254a(a)(1).
  • Ibid. en § 1254a(b)(2)-(3).
  • Ibid. en § 1254a(b)(3).
  • Continuación de Documentación para Beneficiarios designados del Estatus de Protección Temporal para Sudán, Nicaragua, Haití y El Salvador, 83 Fed. Reg. 54,764 (Oct. 31, 2018).
  • Jennifer Riddle, Challenges to TPS Terminations, CLINIC, (Nov. 01, 2018), https://cliniclegal.org/resources/challenges-tps-terminations.
  • TPS Designated Country: South Sudan, USCIS, (Oct. 11, 2018), https://www.uscis.gov/humanitarian/temporary-protected-status/temporary-protected-status-designated-country-south-sudan.
  • TPS Designated Country: Syria, USCIS, (Dec. 07, 2018), https://www.uscis.gov/humanitarian/temporary-protected-status/temporary-protected-status-designated-country-syria.
  • TPS Designated Country: Yemen, USCIS, (Dec. 21, 2018), https://www.uscis.gov/humanitarian/temporary-protected-status/temporary-protected-status-designated-country-yemen.
  • TPS Designated Country: Somalia, USCIS, (21 de dic. de 2018), https://www.uscis.gov/humanitarian/temporary-protected-status/temporary-protected-status-designated-country-somalia.
  • Actas que comparan Estatus de Protección Temporal (TPS), y Justicia para Inmigrantes, (2018), https://justiceforimmigrants.org/2016site/wp-content/uploads/2018/01/TPS-Comparison-bills.pdf.
13  Robert Warren and Donald Kerwin, A Statistical and Demographic Profile of the US Temporary Protected Status Populations from El Salvador, Honduras, and Haiti, 5 JOURNAL ON MIGRATION AND HUMAN SECURITY 577 (2017).
14  Manuel Orozco, Laura Porras, Julia Yansura, The Continued Growth of Family Remittances to Latin America and the Caribbean in 2015, Inter-American Dialogue, (feb. de 2016), www.thedialogue.org/wpcontent/uploads/2016/02/2015-Remittances-to-LAC-2.